Uma missão europeia estudando exoplanetas revela um dos mais quentes já descobertos

O Satélite de Caracterização de Exoplanetas (CHEOPS) foi lançado em dezembro de 2019 pela Agência Espacial Europeia (ESA) para estudar exoplanetas. O satélite iniciou suas atividades este ano, e os primeiros resultados da missão foram divulgados nesta segunda-feira (28): eles revelaram a descoberta do exoplaneta WASP-189 b, um dos mais quentes e extremos já conhecidos.

Este mundo é um “Júpiter ultraquente”, ou seja, é um planeta gigante gasoso semelhante a Júpiter, mas que tem uma órbita muito próxima de sua estrela e atinge temperaturas extremas. Assim, WASP-189 b está 20 vezes mais perto de sua estrela do que a Terra em relação ao Sol, e tem um período orbital de apenas 2,7 dias. A estrela parece ter um brilho azul, é maior do que o nosso Sol e 2000ºC mais quente do que o Sol. “Existem apenas alguns planetas ao redor dessas estrelas quentes, e este sistema é de longe um dos mais brilhantes.” Monika Lendl, da Universidade de Genebra, Suíça, principal autora do estudo. Ele também comenta que o exoplaneta é o Júpiter quente mais brilhante já observado quando passa na frente ou atrás de sua estrela, o que torna todo o sistema bastante intrigante.

Alguns parâmetros no WASP-189 b (Imagem: Reprodução / ESA / ESA)

Monika e seus colegas usaram Khufu para observar WASP-189 b durante seu esconderijo, isto é, quando passou por trás da estrela. Eles observaram que há uma redução perceptível na luz que o sistema emite quando fica rapidamente fora de vista e usaram essa informação para medir o brilho do planeta. Eles restringiram sua temperatura a 3.200 ° C, tornando-o inabitável. Quéops então observou o trânsito do WASP-189 b conforme ele passava na frente da estrela, então a equipe descobriu que o WASP-189 b tem 1,6 do raio de Júpiter e é maior do que eles esperavam.

Outra característica curiosa do sistema é a própria estrela: Monika explica que ela não é perfeitamente redonda e é maior e mais fria na região do equador do que nos pólos, o que os faz parecer mais brilhantes. Além disso, a órbita de WASP-189 b é inclinada, de forma que não se move ao redor do equador, mas se aproxima dos pólos da estrela. Uma possível causa dessa órbita estaria na formação do planeta: ele teria se formado mais externamente e então foi “empurrado” para dentro. Isso geralmente ocorre quando os planetas de um sistema competem por posição ou são perturbados por influências externas, que os movem para órbitas inclinadas. “Com as medições de inclinação feitas por Cheops, o WASP-189 b parece ter experimentado tais interações”, disse Monika.

Milhares de exoplanetas foram descobertos nas últimas décadas e muitos ainda estão por vir. “O Cheops tem um papel único de ‘monitoramento’ no estudo de exoplanetas como este,” acrescenta Kate Isaak, cientista de design do Cheops na ESA. “Ele procurará trânsitos de planetas que foram descobertos no solo e, quando possível, medirá os tamanhos dos planetas pelos quais já sabemos que suas estrelas passam.” Para as próximas etapas, Quéops irá construir e expandir o que já foi feito em WASP-189 b para centenas de outros planetas conhecidos. Esta missão tem grande potencial de descoberta: “Quéops não só aprofundará nosso conhecimento sobre exoplanetas, mas também da Terra, do Sistema Solar e do meio cósmico ”, conclui.

O artigo com os resultados do estudo foi publicado em Revista Astronomy & Astrophysics.

Fonte: NAQUELA

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