Uma temporada de morte | Notícias do The Guardian Nigéria

De acordo com Odegbami

No mês passado, quatro ex-futebolistas internacionais, um ex-presidente da Federação Nigeriana de Futebol e um excelente jornalista esportivo faleceram.

Foi um período muito doloroso para nós da fraternidade do futebol, uma lembrança da fragilidade da vida e de nossa mortalidade.

Quando vários jornalistas me ligaram há alguns dias para prestar homenagem a Yisa Sofoluwe, recusei simplesmente porque parecia que quase soava como um disco quebrado. Nunca houve um período como este: quatro colegas em um mês? Que o Criador do Universo, que tudo vê e tudo sabe, que sabe porquê e como, intervenha nas incertezas do nosso tempo presente.

Quando vejo o que os países mais avançados estão fazendo para deter o alvoroço e os lentos sucessos do Coronavirus, comparo-os à falta de desafio e à falta de seriedade em nosso ambiente imediato, onde as pessoas continuam com a vida como se pertencêssemos. para outro planeta, percebo que todos somos presas fáceis.

Em 2021, perdi quatro primos e três amigos íntimos do Coronavirus. Com o número de pessoas que admitem em segredo ter sobrevivido, um quadro verdadeiramente assustador do estado de coisas que está sendo pintado.

Nesse ínterim, devo homenagear nossos heróis do futebol, cujas mortes podem não ser por Coronavirus, mas são definitivamente uma garantia durante esta temporada de mortes.

Ministro da Defesa – Yisa Sofoluwe
Há poucos dias, Yisa Sofoluwe morreu em um hospital em Lagos. Aos 53 anos, sua morte é extremamente dolorosa. Yisa era uma grande artista do futebol, uma das zagueiras mais estilosas de se ver no campo de futebol. Ele estava sempre frio, calmo e calculista. Ele nunca fez coisas desnecessárias, como lançar-se a bloqueios perigosos ou chutar um oponente. Ele sempre guardava seu tackle para quando mais importava.

De pequena estatura e aparência frágil, este jogador destro pode jogar em ambos os flancos defensivos. Sempre o vi como um jogador que nasceu para jogar na defesa, mas tinha a capacidade de deslizar pelas laterais e juntar os ataques com belos passes e cruzamentos feitos com alguma sutileza e precisão. Yisa era uma beleza de se assistir durante as partidas.

O falecido Ernest Okonkwo, o icônico comentarista de rádio esportivo, deu-lhe o apelido de ‘Ministro da Defesa’ por causa de seu domínio da arte da defesa. Yisa fez com que parecesse fácil, sem esforço e bonito. Não para ele os tackles crocantes e quebradiços com os quais a maioria dos defensores se identifica. No entanto, por trás de seu estilo simples esconde-se uma dureza, um ‘veneno’ que só quem já jogou contra ele pode confessar. Era um jogador difícil de enfrentar, um estorvo para os alas rivais e difícil de vencer com um drible ou velocidade, para o nível do seu jogo inteligente.

Fora de sua carreira no futebol, como todos nós, ele era um lutador, sempre em movimento para encontrar uma maneira de sobreviver e viver bem. Ele era um treinador nômade, indo de um pequeno clube, ou academia, para outro na minha leitura dele cada vez que nos encontrávamos.

O futebol na Nigéria nunca foi construído sobre uma base sólida ou terreno fértil para atender aos seus expoentes quando suas carreiras como futebolista terminarem. Agora estou soando como o refrão de uma música.

Então, eu encontrava Yisa de vez em quando no circuito de wrestling e nunca ficava satisfeita com sua aparência frágil, embora ela sempre me garantisse que estava indo bem. Ele era um peregrino humilde, gentil e gentil, um sorriso constante no rosto, despretensioso com seu corpo inofensivo, atemporal e frágil. Quando você o conheceu, você teve vontade de abraçá-lo.

Aos 53 ou 54 anos, ele morreu muito jovem.
Seu lugar no não oficial Nigerian Soccer Hall of Fame (porque não há oficialmente até agora) está garantido. Em um recente jogo não oficial de votação que criei nas redes sociais, ele foi listado entre os melhores laterais da história da Nigéria. Isso, sem dúvida, diz tudo.
Descanse em perfeita paz, Yisa.

Sam ikedi
Ele conhecia Sam, mas não o suficiente para ocupar seu lugar nos anais da justiça do futebol nigeriano. Ele estava muito longe do circuito depois de sua carreira no futebol. Entre outras coisas, ele foi um ex-jogador do Bendel Insurance FC que também jogou brevemente pela seleção nacional.

Exceto que existia um no início dos anos 1970, é improvável que se saiba muito mais sobre ele.

Ele jogou brevemente, mas muito bem. Sua pele muito clara o destacava e ele brilhava em todos os lugares que tocava naquela época.

Sam estava um pouco à minha frente na geração de jogadores de futebol nigerianos, mas às vezes jogávamos um contra o outro. Não me lembro muito do futebol dele, mas ficamos amigos fora do jogo.

Eu não segui a carreira dele depois que ele se aposentou, mas pelo que agora coletei nas homenagens de quem o conhecia melhor, ele também era um lutador como todos nós.
Descanse em paz também com nosso Senhor.
Joseph Erico – NEPA One
Joe Erico era meu amigo.

Eu o conheci na seleção nacional. Ele foi uma das razões pelas quais fui convidado para a seleção nacional. Marquei um belo gol contra ele com ele no gol no jogo de abertura do Festival Nacional de Esportes de 1973, quando ele jogou no estado de Lagos e eu fui atacante no oeste do estado. Logo depois, fui convidado para o Green Eagles em dezembro de 1974.

Ele era o goleiro do NEPA FC, e é por isso que o apelidou pessoalmente de ‘NEPA One’ quando nos encontramos novamente na seleção nacional em 1976 e nos tornamos amigos.

Todos o chamavam de ‘Jogo Bonito’, que em português significa ‘jogo bonito’, uma descrição adequada do tipo de futebol que Joe Erico ensinou a todos os times que treinou quando passou de jogador em treinador. Seus times jogavam como brasileiros, filosofia do futebol que ele adotou quando voltamos de nossa viagem ao Brasil em 1979, em preparação para a Copa das Nações Africanas de 1980.

Joe Erico ocupa um lugar muito especial nos esportes nigerianos. Ele foi atleta e atacante de futebol em campo. Ele se destacou em ambos. Até sua lesão no campo de futebol que o atingiu no joelho e mancou, ele era bom o suficiente para o atletismo nacional e times de futebol. Então o acidente.

Ele desistiu dos saltos altos, tornou-se goleiro e um dos primeiros goleiros nacionais da Nigéria, dividindo os holofotes com Emmanuel Okala. Ele manteve o gol durante a maior parte da AFCON de 1976 em Dire Dawn, Etiópia, onde a Nigéria conquistou seu primeiro bronze.

Quando não conseguiu entrar no time de 1980, se tornou treinador, foi ao Brasil junto com o Chief Adegboye Onigbinde, Jossy Lad, Amodu Shaibu, John Zendai e alguns outros para treinar a filosofia do futebol brasileiro. Ele voltou e se tornou o melhor professor de ‘Jogo Bonito’.

Joe e eu trabalhamos na minha academia de esportes para a MTN por alguns anos durante o período do programa MTN Scholar / Athlete Soccer. Abaixo dele, muitos jovens jogadores de futebol acabaram em universidades americanas.

Ele se deu muito bem como empresário, treinador e pai de filhos talentosos que moram nos Estados Unidos, praticam esportes profissionais e se saem extremamente bem.

Em termos de vida depois de nossas carreiras no futebol, Joe Erico foi extremamente bem-sucedido. É um dos poucos bem-sucedidos. Ele viajou muito com o apoio de sua esposa, que então trabalhava para a Nigeria Airways, e foi um pilar forte. Ele trabalhou nos Estados Unidos durante vários anos, treinando crianças em clínicas organizadas por Sam Okpodu, por vários anos.

Ele era um fã de ficar em forma, um rosto diário no National Sports Institute, NIS, ginásio dentro do Estádio Nacional de Lagos, para seus treinos.

Ao voltarmos para o nosso Pai celestial, desejo-lhe uma boa viagem.
Boa noite NEPA One
Nwabueze Nwankwo – Dan Vadis
Ele não havia absorvido totalmente o choque da morte de Joe quando o ‘mensageiro’ ligou novamente para marcar outro herói do futebol nigeriano.

Desta vez, era a leste de Abakaliki, onde meu amigo, aquele que chamei de Dan Vadis, em homenagem ao popular ator americano de cinema de guerra, havia se estabelecido para lutar por sua própria sobrevivência na noite de sua vida.

Nwabueze era o “guerreiro” definitivo no Enugu Rangers International FC quando a equipe emergiu da Guerra Civil em 1970 e começou a jogar como soldados feridos.

O principal ‘destruidor’ de times e um terror para os jogadores adversários estava no meio do campo do Rangers FC como um Trojan, lembrando a todos que, para entrar na defesa do Rangers, os jogadores adversários precisavam de uma armadura de aço. Nwabueze era ‘perverso’ em campo e um terror para várias equipes. Olhou, caminhou e jogou ameaçadoramente, encapsulando em seu jogo em campo, o espírito de luta, lealdade e a fama do Soldado de Biafra, que vivia durante a Guerra Civil e adquiriu uma reputação temível.

No auge da grande era do Rangers International no futebol nigeriano, ele foi um dos 10 jogadores do Rangers que vestiram a camisa nacional verde e branca do Green Eagles da Nigéria.

Nwabueze tornou-se meu amigo muitos anos depois e, juntos, defendemos a causa do bem-estar dos jogadores nigerianos aposentados. Ele se mudou para Lagos por esta causa e se tornou um discípulo muito próximo do Profeta TB Joshua.

Ele voltou ao Leste há cerca de 15 anos para fazer parte do desenvolvimento de base no Estado de Ebonyi. Por muitos anos, continuamos a trabalhar juntos no programa Shell Cup para escolas secundárias na Nigéria, tendo ele como meu “olho” no leste da Nigéria.

Perdemos contato há alguns anos. Recentemente, eu estava assediando Okala para conseguir seu número para que eu pudesse me reconectar com ele, quando cerca de duas semanas depois, o próprio Okala me ligou após a morte de Erico para anunciar a passagem de Nwabueze e se desculpar por ter esquecido de me enviar seu número. até que o homem morreu.

Dan Vadis pode ter sido um terror no campo de futebol, mas ele era um cavalheiro completamente inofensivo. Ele amava o futebol com paixão e considerava o bem-estar dos jogadores de futebol nigerianos aposentados sua vocação na terra.
Viaje bem, meu amigo, e descanse em perfeita paz com nosso Pai Celestial.

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About the Author: Ivete Machado

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