Uma votação no mar leva a um estável de 25 restaurantes italianos globais Serafina e contando

Presos em um catamarã no mar quando seu mastro quebrou em Hamptons Bay no Dia do Trabalho de 1994, dois amigos, Vittoriao Assaf e Fabio Granato, juraram que, se sobrevivessem, um dia abririam seu próprio restaurante italiano em Nova York. .

“Quando os italianos estão perturbados, eles falam sobre comida ou amor, ou talvez música”, explicou Granato.

Um helicóptero os salvou no mar no dia seguinte, e logo seu sonho se tornou realidade quando eles lançaram a Serafina Fabulous Pizza no Upper East Side de Manhattan em julho de 1995. Para financiar seu custo de US$ 650.000, eles usaram seu próprio dinheiro apoiado por um pequeno investimento de seu empreiteiro. .

O que começou como um restaurante do Upper East Side se transformou em uma marca global, com diversas variações, marcada por um número crescente de restaurantes fast-casual.

Assaf, ex-corretor da bolsa em Milão, já era dono do restaurante Caffe Condotti em Manhattan, e Granato era um arquiteto interessado em entrar no ramo alimentício. Deram-lhe o nome de Serafina, disse Granato, porque “é o nome do maior anjo do céu”.

A localização de Serafina no segundo andar desafiava a sabedoria convencional. “Ninguém teve coragem de abrir no segundo andar porque estar no nível da rua era essencial para a visibilidade”, disse Assaf.

Serafina se tornou um sucesso instantâneo. Assaf atribui seu sucesso à dependência de ingredientes da Itália para seus alimentos básicos e “criamos alimentos de qualidade que não existiam em Nova York na década de 1990. Também criamos uma atmosfera vibrante com música lounge europeia”, acrescentou.

Assaf também observou que atrai um público amplo, não apenas um nicho. “Apelamos para famílias e celebridades, desde almoços de negócios até depois das compras, antes e depois do teatro”, disse.

Apesar do nome, Assaf afirma que “nunca foi uma pizzaria. O Serafina é um restaurante italiano que oferece a melhor pizza, mas nos especializamos em massas, secas ou caseiras, e risotos. A cozinha é do norte da Itália.”

Entre seus pratos de assinatura estão branzino, salmão, filé mignon Double RRRanch e, de sobremesa, tiramisu.

O conceito continuou a proliferar e o Serafina é hoje um fenómeno mundial, com um total de 25 restaurantes. Tem 12 restaurantes de serviço completo na cidade de Nova York, com três nos subúrbios de East Hampton, Scarsdale e White Plains.

Em seguida, tem dois locais em Boston, um em Miami e um em San Juan, e uma abertura em Naples, Flórida Serafina fora da cidade de Nova York são franqueados.

Seus restaurantes em Nova York foram “autofinanciados”, observou Assaf. Ele a descreveu como uma “escolha natural, pois a última foi financiada pelo sucesso da primeira”. Eles obtiveram empréstimos bancários mínimos e mantiveram a dívida no mínimo.

No exterior, opera 10 Serafinas, sendo duas em Israel, uma no Brasil, Dubai, Arábia Saudita, entre vários países. Todos são contratos de licença.

Eles agora estão se concentrando em expandir seu Serafina Express, que é rápido e casual. Um na esquina movimentada de 6a avenida e 8a Rua em Greenwich Village abriu esta semana. Possui dois Serafina Express em operação, próximo à Grand Central e próximo ao Columbus Circle.

E os proprietários esperam abrir mais oito este ano, incluindo um no distrito financeiro, Gramercy Park, Midtown, sete em Nova York e um na Penn Station em Newark, NJ.

Granato descreve-o como “atendimento rápido, ingredientes de alto nível, receitas simples, contando com refeições no local, retirada e entrega e autoatendimento”. Ele disse que o jantar médio custará cerca de US$ 22, moderado pelos padrões da cidade de Nova York.

Ele também administra vários outros conceitos além do Serafina, incluindo a Brasserie Cognac, seu restaurante com tema francês, e duas Farinella Pizza Bakeries.

E ainda não terminaram. Eles também planejam introduzir a Serafina Gelateria em abril de 2023 no South Street Seaport. Oferecerá sorvete italiano caseiro, além de crepes, doces, chás e café.

Serafina, de Nova York, conseguiu resistir à pandemia. Assaf disse que o início foi difícil quando o jantar foi interrompido completamente, mas ela confiou na entrega, refeições ao ar livre e foi forçada a reduzir o número de funcionários. “Tínhamos reservas suficientes para lidar com a pandemia”, disse ele.

Cerca de 20% de suas vendas totais são derivadas fora das instalações e eles usam uma série de fornecedores terceirizados, incluindo Doordash/Caviar, UberUber
/ Postmates e GrubhubCOMIDA
.

Quando questionado sobre as chaves para a contínua ascensão do Serafina, Assaf recitou: 1) Qualidade acima de tudo, 2) Localização, localização, localização e 3) O sucesso do Serafina Express.

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