Venezuelanos no Líbano se perguntam qual país é pior

María Issa sente tanta saudade da Venezuela que mãe de dois filhos sente saudades da época em que sua família foi atacada com faca ali. Os mascarados “não nos trataram mal, apenas nos disseram ‘estamos com fome'”, lembra ele de sua nova casa no norte do Líbano. Até um ladrão “me trouxe água”, acrescenta o libanês-venezuelano que, no espaço de poucos anos, escapou de um desastre nacional para acabar em outro talvez pior.

Quando a Sra. Issa deixou a Venezuela em 2018, a nação sul-americana estava envolvida em uma crise econômica, política e humanitária combinada. A mulher de 35 anos esperava melhores oportunidades no país natal de seus pais e não tinha ideia de que a economia do Líbano também estava prestes a explodir. No entanto, dois anos e meio depois, Issa e sua família estão entre os retornados libaneses que se perguntam se eles tomaram a decisão certa. “O Líbano agora é pior do que a Venezuela”, reconhece ele. “Eu quero ir para casa.”

Há uma longa história de migração do Líbano para a América Latina. Faz parte de uma grande diáspora forjada desde o século 19 por empresários libaneses em busca de fortuna no exterior. Carlos Slim, o magnata mexicano das telecomunicações, é descendente de libaneses, assim como Shakira, a pop star colombiana, e Michel Temer, o ex-presidente do Brasil. A população do Líbano é de cerca de 7 milhões, dos quais 1,5 milhão são refugiados sírios e palestinos. Após a eclosão da guerra civil em 1975, ainda mais libaneses emigraram. Entre as estimativas mais extravagantes, até 13m vieram morar no exterior, incluindo os pais da Sra. Issa, que se mudaram para a Venezuela, então rica em petróleo, em 1985, para se reunir com seus avós.

A Sra. Issa nasceu pouco depois, antes de Hugo Chávez chegar ao poder, e acabou se casando com um venezuelano. Eles tinham duas filhas, agora com três e seis anos, e viviam “uma vida normal” em sua confortável casa de quatro cômodos. Mangueiras e abacateiros cresciam do lado de fora. Mas então as múltiplas crises da Venezuela se aprofundaram na década de 2010, fazendo com que cerca de 5 milhões de pessoas fugissem. Muitos libaneses venezuelanos, como a Sra. Issa, começaram um migração reversa.

É uma história comum entre os expatriados que há muito são a força vital da economia do Líbano. Normalmente, eles enviariam moeda estrangeira para bancos libaneses, comprariam casas e investiriam em negócios, muitas vezes com a intenção de voltar para casa um dia. Mas em 2016, o fluxo de dinheiro estrangeiro começou a desacelerar. Três anos depois, a economia do Líbano explodiu.

“Há pessoas que trouxeram todo o seu dinheiro da Venezuela para o Líbano”, disse Sarah Waizani, diretora de eventos e designer gráfica venezuelana libanesa que voltou há 14 anos. Entre essas pessoas estavam seus pais: “Eles perderam metade de seu dinheiro. . . Eles colocaram na conta bancária aqui. E agora o que aconteceu? Eles estão perdendo novamente. “

Para os venezuelanos libaneses que buscam escapar do desastre na Venezuela, a queda livre do Líbano é terrivelmente familiar. segundooutro economias foram devastadas por conflitos civis e hiperinflação. Estima-se que quase metade da população do Líbano vive agora na pobreza e mais de 70% da Venezuela. “Tudo bem, tanto faz”, faz uma careta de Waizani, que costumava arrecadar fundos para famílias empobrecidas na Venezuela, mas agora está invertida.

Em outro golpe de dupla má sorte, a pandemia conspirou com a crise econômica para destruir o pequeno restaurante libanês-venezuelano de Issa. Empréstimos comerciais e aluguel não pago deixaram-no com dívidas de $ 5.000. “Estamos completamente falidos”, diz ele.

É difícil decidir qual país está em pior situação. Muitos dos 12 mil libaneses venezuelanos que se acredita estarem registrados no Líbano já saíram ou querem sair. Eles sabem que a Venezuela tem uma das taxas de homicídio mais altas do mundo. Mas amigos que voltaram dizem que há maneiras de ganhar a vida. “Você tem que decidir entre segurança e economia”, diz Waizani. “Estamos sofrendo muito”, acrescenta Issa, que quer ir embora, quando puder pagar a passagem de avião.

Há alguma lição aqui sobre como sobreviver à ruína e desgosto em dois países outrora ricos? Talvez a importância da humildade e do humor. A Sra. Issa agora faz bolos sem ovos ou manteiga, uma técnica trazida de uma Venezuela devastada pela escassez. “Aprendi muitas coisas”, ele ri.

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