Vigilância? Entenda como os telefones celulares podem contar suas etapas 23/04/2020

Vigilância? Entenda como os telefones celulares podem contar suas etapas 23/04/2020

Não importa se você usa apenas seu telefone celular ou se gosta de pulseiras ou relógios inteligentes: todos esses dispositivos, mesmo aqueles que não têm uma pegada de “condicionamento físico”, podem contar seus passos.

Como eles fazem isso? Parece complexo, mas, na verdade, eles usam um pequeno dispositivo interno e uma dose de inteligência artificial.

Tec behind cell step counter
Imagem: Guilherme Zamarioli / UOL

Enquanto os primeiros pedômetros usavam um sistema analógico com bola ou pêndulo, em aparelhos modernos o segredo está na mesma peça usada para determinar se a imagem em seu telefone celular aparecerá na vertical ou na horizontal: o acelerômetro.

É um dispositivo capaz de medir a aceleração, que nada mais é do que a taxa de variação na velocidade de um objeto. Em geral, os celulares modernos são equipados com um dispositivo do tipo, capaz de detectar movimentos em três eixos.

Acelerômetros por si só não conseguiram detectar etapas. Detectaria o começo do movimento, da caminhada, mas não poderia fazer mais nada se a pessoa mantivesse uma velocidade constante.

Mas quando caminhamos, balançamos o corpo a uma taxa relativamente constante e essa oscilação é capturada pelo acelerômetro. O “salto do gato”, portanto, é usar um algoritmo que interpreta esse ritmo do equilíbrio do corpo a cada passo. E é exatamente isso que um contador de passos faz.

Os contadores de passos são precisos?

Mais ou menos. É possível calibrar o algoritmo que interpreta os dados para ignorar “falsos positivos” e, assim, tornar a leitura mais precisa. Ainda assim, esses dispositivos geralmente têm uma margem de erro em suas medições em torno de 10%.

O tamanho e o peso da pessoa influenciam as medições?

Existe a possibilidade de que a altura e o peso das pessoas interfiram na medição, uma vez que a mecânica do movimento das etapas acaba variando de acordo com essas características. Porém, os dispositivos modernos tendem a compensar esse tipo de variação.

O GPS é usado para contar etapas?

Não. O GPS do seu telefone celular ou dispositivo tem a função de determinar a localização, a trajetória e a distância percorrida, mas não se você estiver andando ou não. No entanto, existe a possibilidade de cruzar os dados obtidos pelo GPS com os do acelerômetro para estimar as calorias gastas durante uma caminhada, por exemplo.

Fontes:

Sérgio Ribeiro Augusto, coordenador do curso de Engenharia Eletrônica do Instituto Mauá de Tecnologia
Renato Giacomini, coordenador do departamento de Engenharia Elétrica da FEI.

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