Vikings: por que tanto do que sabemos sobre esses nórdicos está errado | Mundo

Guerreiros escandinavos altos, loiros, fortes e implacáveis. Graças a algumas sagas e lendas, e filmes e Netflix, foi assim que os Vikings se estabeleceram no imaginário popular.

Mas agora um novo estudo, a maior análise genética dessa cultura até hoje, subverte muitos dos julgamentos que tivemos desse poderoso grupo de marinheiros que conquistou partes da Ásia, Groenlândia e Europa por volta do primeiro milênio DC.

“Os resultados mudam a percepção de quem realmente eram os vikings. Os livros de história terão que ser atualizados”, afirma o geneticista evolucionista Eske Willerslev, líder do estudo, em nota divulgada pela Universidade de Cambridge, no Reino Unido, uma das instituições de ensino envolvidas na descoberta.

A pesquisa envolveu a análise genética de mais de 400 esqueletos Viking em diferentes locais na Irlanda, Islândia, Groenlândia, Polônia, Ucrânia, Reino Unido e Rússia.

“O estudo levou mais de seis anos para ser concluído desde o início e envolveu a coleta de amostras de ossos de toda a Europa em colaboração com uma grande equipe de arqueólogos”, explica Fernando Racimo, especialista do Centro de Geogenética da Universidade de Copenhague. na Dinamarca, e um dos autores.

Segundo Racimo, os cientistas começaram extraindo e sequenciando o material genético das amostras para depois analisá-lo e compará-lo com outros genomas antigos e atuais, interpretando os resultados “em seu contexto cultural e histórico”.

“Todo o esforço envolveu uma grande equipe de geneticistas, estatísticos, arqueólogos, linguistas e historiadores”, diz ele.

O estudo foi realizado por cientistas da Universidade de Copenhagen (Dinamarca) e Cambridge (Reino Unido), e os resultados foram publicados nesta quarta-feira (16/09) na revista científica Nature.

Os pesquisadores presumiram que a expansão marítima das populações escandinavas durante a era Viking (por volta de 750-1050 DC) foi uma transformação profunda na história mundial.

Para tanto, a equipe sequenciou os genomas de 442 humanos (incluindo homens, mulheres, crianças) de sítios arqueológicos na Europa e Groenlândia para entender a influência global dessa expansão.

“A maior conquista (da pesquisa) é que agora temos uma imagem muito detalhada da estrutura genômica dentro e fora da Escandinávia durante a era Viking e o impacto genético das expedições Viking em todo o continente”, diz Racimo.

A análise genética foi realizada em mais de 400 esqueletos Viking – Foto: VÄSTERGÖTLANDS MUSEUM

Para surpresa de muitos, e ao contrário da frequente teoria da “pureza racial” do grupo, eles descobriram que os vikings, geneticamente, não só vieram da Escandinávia, mas também tinham DNA da Ásia, sul da Europa e das Ilhas Britânicas.

“Concluímos que a diáspora Viking foi caracterizada por uma participação transregional substancial: diferentes populações influenciaram a composição genômica de diferentes regiões da Europa e a Escandinávia experimentou um maior contato com o resto do continente”, observa o estudo.

De acordo com Racimo, a pesquisa também revelou como as rotas Viking também levaram à diversificação genética do grupo.

“Também vimos que a ancestralidade do sul da Europa aumentou no sul da Escandinávia durante a era viking, provavelmente devido ao aumento das rotas comerciais e à frequência das expedições ao sul do continente e vice-versa”, observa.

Como resultado, os cientistas descobriram que nem todos os vikings eram loiros ou tinham pele clara e olhos azuis.

“Nossa pesquisa desacredita a imagem moderna dos vikings louros, já que muitos tinham cabelos castanhos e foram influenciados pela genética de fora da Escandinávia”, disse Willerslev em um comunicado divulgado pela Universidade de Cambridge.

A pesquisa sugere que ser um Viking era mais um conceito e cultura do que uma questão de herança genética, como se acreditava até agora.

Na verdade, a equipe descobriu que dois esqueletos Viking enterrados nas ilhas do norte da Escócia tinham herança escandinava e irlandesa, mas nenhum escandinavo, pelo menos geneticamente.

“Fiquei particularmente surpreso com a quantidade de mistura que ocorreu entre os vikings e a população local dentro de cada uma das regiões que estudamos. Freqüentemente, descobrimos que vários indivíduos que eram ‘culturalmente’ vikings ou enterrados no estilo viking também tinham afinidades. com ascendência com pessoas locais, por exemplo, pessoas de tipo celta no oeste e nas ilhas do Atlântico Norte “, disse Racimo à BBC News Mundoy, o serviço de notícias em espanhol da BBC.

A reconstrução artística do estudo tenta mostrar a diversidade genética na era Viking da Escandinávia – Foto: JIM LYNGVILD

O estudo também aponta que os navios vikings em suas expedições às vezes eram compostos por membros da mesma família ou que estavam associados em suas viagens às populações ou regiões que habitavam.

Tradicionalmente, os vikings eram considerados guerreiros e navegadores do norte da Europa que conquistaram partes daquele continente, a Ásia, e chegaram à América por volta do ano 1000.

“As diásporas escandinavas estabeleceram comércio e assentamentos que se estendiam do continente americano às estepes asiáticas. Eles exportaram ideias, tecnologias, linguagem, crenças e práticas e desenvolveram novas estruturas sociopolíticas”, diz Søren Sindbæk, arqueólogo do Museu Moesgaard na Dinamarca, a Colaboradores do estudo.

Os vikings mudaram o curso político e genético da Europa, mas também exploraram outros continentes.

Muitas expedições envolveram ataques a mosteiros e cidades ao longo dos assentamentos costeiros da Europa, mas de acordo com historiadores, o comércio de produtos como pele de foca, presas e gordura era frequentemente seu objetivo principal.

As Sagas Nórdicas, a antiga coleção escandinava de mitos e lendas, relata o auge da conquista e exploração Viking um milênio atrás.

De acordo com seus relatórios, Canuto, o Grande, tornou-se rei da Inglaterra, Olaf Tryggvason trouxe o cristianismo para a Noruega e um viking chamado Leif Ericson foi o primeiro europeu a chegar ao continente americano antes da expedição de Cristóvão Colombo.

Segundo a lenda, Ericson liderou uma expedição do novo assentamento nórdico na Groenlândia para o oeste, navegando para o desconhecido, em busca de terras e recursos para lidar com as deficiências da colônia da Groenlândia.

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