Voleibol da NCAA: Zach Eschenberg lidera a BYU no campeonato nacional

Dê uma olhada em suas estatísticas e perfil, e é óbvio o que o atacante Zach Eschenberg traz para o time de vôlei masculino número 2 da BYU: experiência, liderança, saques poderosos, grandes bloqueios e chutes precisos.

Mas depois que os Cougars varreram as semifinais do Grand Canyon nas semifinais da Mountain Pacific Sports Federation em 23 de abril em Provo, a Jogador do Ano da MPSF Gabi Garcia Fernandez forneceu outra descrição do estudante graduado de Newbury Park, Califórnia, que ilustra melhor o que Eschenberg significa para a BYU .

“Simplesmente traz felicidade”, disse García Fernández. “Somos jogadores muito apaixonados, mas não trazemos tanta emoção quando se trata de ser feliz e tudo mais. E Zach é isso. Zach traz felicidade, boas vibrações. Mantém a equipe unida. Você olha para ele e não consegue deixar de sorrir. O cara é super embreagem. Nós amamos aquele menino. “

Garcia Fernandez, Eschenberg e outros veteranos vão liderar os segundos classificados (19-3) no Campeonato Masculino de Voleibol da Divisão I da NCAA no final desta semana em Columbus, Ohio.

BYU, que recebeu um adeus duplo após vencer Pepperdine em 24 de abril para ganhar o campeonato MPSF, enfrentará o vencedor da partida das quartas de final na terça à noite entre o No. 3 Lewis e o No. 6. Penn. State na quinta à noite às 6 pm MDT no Covelli. Centro no campus da Ohio State University.

“Somos uma equipe diversificada, com (jogadores de) Porto Rico, Finlândia, Brasil, Itália”, disse García Fernández. “Zach é o trabalhador mais esforçado de todos nós. Ele trabalha duro. Respeito louco por aquele cara. “

O Eschenberg de 1,80 m de altura já foi referido pelo técnico Shawn Olmstead como o “homem esquecido” em um time cheio de estrelas como o atacante Garcia Fernandez, o atacante Davide Gardini, o levantador Wil Stanley e os zagueiros Miki Jauhiainen e Felipe . de Brito Ferreira, mas esse rótulo não vale mais.

Eschenberg se tornou um superstar nas últimas duas temporadas, depois de jogar apenas três jogos em seu primeiro ano em 2017, aparecendo em apenas 32 sets e fazendo apenas cinco partidas em seus primeiros três anos em Provo. Eschenberg, que é casada com o All-American Kennedy Redding Eschenberg de vôlei feminino da BYU, estava em seu último ano no ano passado, mas quando o COVID-19 encerrou a temporada dos Cougars em março, antes que pudessem jogar em qualquer torneio da pós-temporada, Zach teve a chance de voltar. pelo quinto ano, e o levou.

“Ele realmente aproveitou ao máximo”, disse Kennedy Eschenberg no mês passado. “Estou muito orgulhoso dele.”

Kennedy Eschenberg retornará para sua quinta temporada neste outono, enquanto Zach concluirá sua graduação e, em seguida, seguirá para a faculdade de odontologia.

Na segunda-feira, cinco jogadores de vôlei masculino da BYU conquistaram o AVCA All-America 2021, com Garcia Fernandez, Gardini e Stanley se repetindo como First Team All-Americans e Eschenberg e Brito Ferreira recebendo menções honrosas.

Foi uma escolha de menção honrosa repetida para Eschenberg, que tem uma porcentagem de rebatidas .324 com 177 mortes em 21 jogos.

“Zach é uma pessoa fenomenal”, disse Olmstead ao Deseret News em fevereiro. “Eu colocaria dinheiro (para ter sucesso) na vida. Ele sempre esteve disposto a colocar os objetivos do time antes dos seus e fazer tudo o que os treinadores precisassem. É uma história notável de perseverança. “

Depois que Eschenberg marcou 13 mortes na vitória de 3 a 0 sobre Pepperdine, que também está nas quartas de final do Torneio da NCAA na terça-feira, ele apareceu na coletiva de imprensa pós-jogo e disse que não poderia levar todo o crédito por. livrar-se da etiqueta de “homem esquecido”.

“Tive muita ajuda de todos os meus treinadores, de Shawn, Devin (Young) e Micah (Naone), dos meus companheiros de equipe”, disse ele. “Uma das coisas mais importantes era sentir que acreditavam em mim. E para mim, isso foi enorme. “

Quanto à visão de Garcia Fernandez de que ele traz alegria para a equipe, Eschenberg disse que escolheu esse papel como aluno do segundo e terceiro anos, quando era mais um jogador reserva do que é agora.

“Definitivamente, nos meus primeiros anos, sempre que eu entrava, eu sentia que tinha uma grande responsabilidade em ajudar a equipe, mas também estava no papel de ser um cara de boa energia e ajudar os caras a se divertirem”, disse ele. . “Esse é o tipo de jogador que sempre fui. Eu sinto que o vôlei é muito mais divertido quando você e seus companheiros de equipe estão sorrindo e se divertindo e foi isso que me ajudou no colégio e no clube também, apenas praticando quando posso. “

Eschenberg jogou basquete e vôlei enquanto crescia no sul da Califórnia e em seu segundo ano na Newbury Park High e sonhava em jogar basquete na BYU, onde seus pais, Michael e Amy, se conheceram e se casaram.

Mas quando questionado por treinadores de basquete para se concentrar apenas no basquete, ele abandonou abruptamente esse esporte e escolheu o voleibol durante todo o ano.

Depois de uma missão em Lima, Peru, para A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ele voltou para a BYU em 2016 e começou a longa jornada que ele espera culminar na noite de sábado com um campeonato nacional.

“É uma sensação incrível, tão surreal e tão emocionante”, disse ele. “Todos os membros da nossa equipa trabalharam muito neste momento e sinto que investimos muito tempo, por isso é muito, muito bom podermos ver os frutos do nosso trabalho e podermos continuar na NCAA Torneio agora. “.


2021 Campeonato Masculino de Voleibol da NCAA

Quartas de final de terça-feira

No Covelli Center, Columbus, Ohio

No. 4 UC Santa Bárbara vs. No. 5 Pepperdina, 15h00 MDT

No. 3 Lewis vs. No. 6 Penn State, 18h00 MDT

Semifinais de quinta-feira

Vencedor nº 1, Havaí vs. UC Santa Bárbara-Pepperdine, 15h00 MDT

Vencedor nº 2 da BYU contra Lewis-Penn State, 18h00 MDT (transmissão ao vivo em NCAA.com)

Atch do campeonato de sábado

Vencedores da semifinal, 18h00 MDT (ESPNU)

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